Le désert de l’Atacama : l’endroit le plus sec au monde

Nous avons quitté le nord de l’Argentine pour quelques jours, le temps de traverser la frontière chilienne et de partir à la découverte du fameux désert de l’Atacama à la jonction de l’Argentine, du Chili et de la Bolivie.

Nous étions tous les deux très impatients de découvrir ce lieu étrange dont nous avions tant entendu parler : l’endroit le plus sec au monde (50 fois plus que la vallée de la mort aux Etats-Unis), haut perché en altitude dans la cordillère des Andes (de 2400m à 4800m), regorgeant de merveilles de la nature tels que lacs salés asséchés, vallées lunaires, geysers crachant à plus de 10 m, dans lequel la vie animale est extrêmement rare à part quelques vicunas (lamas des hautes montagnes), petits lapins et mini autruches…

Aujourd’hui, nous allons partager avec vous quelques photos de ce trajet un peu fou de 10 heures de bus qui nous a fait passer de 1200m d’altitude (de Salta en Argentine) à 4830m et mener finalement à San Pedro de l’Atacama, oasis au milieu du désert peuplée de maisons en adobe ou en pisé et qui est maintenant essentiellement un lieu d’accueil touristique.

– Nombreux virages : il faut avoir le coeur bien accroché !

Route entre Salta et la douane argentine - de 1200 à 4800m d'altitude : ça tourne !!!

 – Paysages désertiques :

Désert de l'Atacama - nuages, Andes et poussière Désert Atacama où il pleut 2 fois dans l'année !

– Les lacs salés ou parfois juste une immense empreinte blanche dans le sol sont une des caractéristiques géologiques de ce désert, où le sel provient de l’érosion de la montagne  et non de la présence ancienne d’une mer intérieure. Par conséquent le sel n’a pas de fonction alimentaire et même bien au contraire, puisqu’il ne contient pas d’iode mais des traces d’arsenic…

Désert de l'Atacama, lac salé - bleu, blanc, ocre

Lac salé - petite exploitation

Lac salé en miroir

Désert de l'Atacama - lac salé asséché

– Les vicunas vivent en groupe, un mâle et un »harem », et restent dans les quelques zones où des petits buissons réussissent à pousser :

Les rares habitants du désert - les vicunas (petits lamas)

– La ville de San Pedro de Atacama : écrasée par le soleil et une luminosité qui vous brûle la peau en quelques minutes. Il est indispensable de sortir avec une crème écran total, chapeau et lunettes… Et bien sûr l’incontournable bouteille d’eau. L’air est tellemment sec qu’il déssèche la george en quelques minutes et fait saigner le nez. Bien étonnante cette ville au milieu d’un endroit si inhospitalier.

San Pedro de Atacama - rues écrasées par le soleil

San Pedro de Atacama - maison en pisé

San Pedro de Atacama et ses nombreux chiens

San Pedro de Atacama - petite église en pisé

Dans les prochains articles, vous aurez l’occasion de découvrir en images et film les geysers à el Tatio, puis la Vallée de la Lune et la Vallée de Mars ou de la Mort. Alors à bientôt !

© Anne and David Placet and https://anneetdavid.wordpress.com, 2009. Unauthorized use and duplication of this material (texts, pictures and videos) without express and written permission from this blog’s authors is strictly prohibited.

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