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Salar d’Uyuni : désert de sel et explosion de lumière

Posted in Voyage - Bolivie with tags , , , , , , , , , , , on 28 janvier 2010 by Placet

Après notre journée à la découverte des lagunes multicolores de l’altiplano, nous nous sommes arrêtés pour la nuit aux portes du désert de sel : le salar d’Uyuni. L’impatience est forte. Nous avons maintenant vu les salars de l’Atacama, celui de Chalviri, alors pourquoi Uyuni est-il celui qui attire le plus les foules ? Dans quelques heures nous en connaîtrons la raison…

Le salar est à la fois le plus grand au monde (il couvre une superficie de 10580 km2) et le plus haut (à 3656m d’altitude). Sa surface est absolument plate. Vu du ciel, il ressemble à un énorme miroir et c’est le lieu où la réverbération du soleil est la plus forte au monde… Cela se sent, les lunettes de soleil ne suffisent pas toujours à s’en protéger.

Il faut savoir aussi que c’est un lieu très convoité, et pas seulement pour des raisons touristiques. En effet, comme nous l’avons vu hier, le salar est constitué d’une couche de sel agrégé sur quelques mètres d’épaisseur recouvrant un immense lac. C’est justement sa surface qui attire les convoitises de certains grands groupes industriels car elle regorge d’un élément qui les fait saliver : le lithium, qui joue un rôle essentiel dans la fabrication des batteries.

Un groupe français, Bolloré, est d’ailleurs en pleines discussions avec Evo Morales, le président bolivien, depuis environ 3 ans. Il veut s’assurer un approvisionnement en lithium pour la construction des batteries qui alimenteront la voiture électrique qu’il développe avec Pininfarina, un designer automobile italien.

Les négociations seront longues pour deux raisons. Tout d’abord, parce qu"Uyuni est un point stratégique dans l’acquisition de cette ressource naturelle : ce salar représente 50 à 70% de la réserve mondiale en lithium… Un vrai Eldorado ! La seconde raison vient des choix politiques d’Evo Morales, premier président d’origine amérindienne, qui souhaite s’affranchir de la mainmise des grands groupes occidentaux sur les ressources énergétiques et minières de son pays (gaz, minerais, etc). La concession du gisement d’Uyuni ne sera donc pas accordée sans conditions. Un transfert de technologie est déjà prévu au bout de deux ans et les enchères montent, avec entre autre la candidature d’un groupe japonais. La fin des négociations avec Bolloré est prévue pour février 2010. Affaire à suivre très prochainement !

On peut également noter qu’il est assez rare que des ressources naturelles soient exploitées pour le bénéfice de l’environnement. C’est quasiment une première dans l’histoire ! En effet, Bolloré a présenté sa voiture électrique à la presse en octobre 2008 (voir ce petit clip sur youtube de France Soir Videos : http://www.youtube.com/watch?v=jT9Y6OnQd4I&feature=related). On y apprend que les batteries au lithium ne sont pas polluantes comme les anciennes batteries électriques et qu’elles sont même recyclables. Une technologie qui, si elle parvient à générer l’intérêt escompté, pourrait également contribuer à un assainissement de l’air des centres urbains saturé par les gaz d’échappement.

Il n’en reste pas moins que les amoureux de grands espaces naturels devront se dépêcher d’aller visiter le Salar d’Uyuni, qui risque fort de changer de visage dans les années à venir.

Pour ceux qui n’auront pas cette chance, voici une petite description en images de ce que nous y avons vu : 

Tableau abstrait ou lever de soleil ?

Saison des pluies, le salar est en partie recouvert d'eau et le soleil levant s'y projette

Lever de soleil sur le Salar d'Uyuni, réverbérations !

On confondrait presque le sel avec une pellicule de givre

Du sel, du sel, rien que du sel

Comme une banquise

Autoportrait sur l'immensité de sel

Isla del Pescadores, l'île aux cactus millénaires hauts de 12m, se dresse au milieu de l'immensité de sel

Isla del Pescadores - seule pointe d'ocre au milieu du blanc

Sel et eau du salar - effet réfléchissant maximal

On roule sur l'eau pendant des heures, et on en perd nos repères visuels... sauf pour cette jeep que nous suivons

Elle s'éloigne tant et plus

Lorsqu'elle disparaît, on glisse finalement dans une dimension parallèle : nous flottons littéralement entre terre, eau, sel et ciel

Et les touristes éblouis, mais heureux, en profitent pour prendre la pose :

Salar d'Uyuni - touristes en action !

Demain, nous partirons en quête de notre dernière couleur. Après le vert et l’ocre de l’altiplano, l’arc-en-ciel des lagunes et le blanc du salar, nous découvrirons la rouille d’un étonnant cimetière de trains…

Cimetière de trains d'Uyuni

© Anne and David Placet and http://anneetdavid.wordpress.com, 2010. Unauthorized use and duplication of this material (texts, pictures and videos) without express and written permission from this blog’s authors is strictly prohibited.

Les lagunes de l’Altiplano bolivien : un arc-en ciel !

Posted in Voyage - Bolivie with tags , , , , , , , , , , , , , , , , , , , on 26 janvier 2010 by Placet
Nous venons de passer une nuit bien fraîche à San Antonio de Lipez, et il nous faut nous lever aux aurores pour ne pas manquer le lever de soleil sur la Laguna Colorada, la première qu’il nous sera donné de voir aujourd’hui.

Le ronron du générateur, qui se remet en marche à 4h00, nous sert de réveil matin. Nous voilà à bord de la jeep après un petit déjeuner rapide. Des paysages splendides nous attendent aujourd’hui, alors en route !

Cette partie du voyage nous fait découvrir deux types de formations géologiques : les salars (lacs salés que nous avions déjà croisés dans le désert chilien de l’Atacama) et les lagunes.

Un petit rappel s’impose, avant de vous laisser découvrir ces petites merveilles en images.

Le salar est un lac de 2 à 20 mètres de profondeur recouvert d’une très solide couche de sel dont l’épaisseur varie de 10 cm à quelques mètres. L’eau du lac est une solution saturée de sel, lithium (très utile pour la fabrication des batteries en tout genre) et chlorure de magnésium… Autant dire que cette eau n’est pas potable. Certains salars comportent en leur centre des îles qui ne sont autres que les sommets d’anciens volcans submergés. Pour les passionnés de géologie, c’est tout un programme !

Nous verrons aujourd’hui le Salar de Chalviri :

Salar de Chalviri

Salar de Chalviri

Salar de Chalviri

Puis viendront les lagunes, petites merveilles de couleurs car chacune a sa propre identité en fonction des substances contenues dans ses eaux. Vert émeraude pour la Laguna Verde dû à l’arsenic, rouge orangé pour la Laguna Colorada du fait de micro algues, ou bleu clair pour la Laguna Celeste provenant de sa haute concentration en magnésium. Les flamants roses ont trouvé là un environnement qui leur plaît particulièrement puisque leurs silhouettes majestueuses s’affichent fièrement sur les eaux colorées. Quelques lamas paissent aux alentours.

Quand les touristes sont encore rares, c’est un vrai spectacle de calme et de sérénité. On développe la conscience d’être dans un lieu à part, au sein des plus beaux paysages croisés ces derniers mois. Difficile à décrire avec des mots. Alors je vous laisse, en silence, avec les images :

Laguna Hedionda

Laguna Hedionda

Laguna Hedionda

Laguna Hedionda

Laguna Hedionda

Laguna Hedionda

Laguna Colorada

Laguna Colorada

Laguna Verde et volcan Licancabur

A la fin de cette belle journée, nous avons des couleurs plein les yeux en arrivant à l’hôtel de sel. Il a été construit avec des briques de sel découpées dans le salar d’Uyuni. Bâtiment étonnant, où l’isolation contre le froid est finalement bien meilleure que ce que nous espérions. 

Hôtel de sel aux portes du salar d'Uyuni

La nuit tombe et l’impatience nous saisit, car nous sommes à présent aux portes du Salar d’Uyuni, immensité de sel unique au monde, que nous découvrirons aux aurores demain matin.

Lever de soleil sur le Salar d'Uyuni

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