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Les 80 geysers d’El Tatio : incroyable bouillonnement au lever du soleil

Posted in Voyage - Chili with tags , , , , , on 23 décembre 2009 by Placet

Le désert de l’Atacama couvre une superficie de plus de 100 000 km2 et regorge de petites merveilles. Les 80 geysers d’El Tatio en sont incontestablement une, mais pour les découvrir, il faut les mériter !

En effet, le lever du soleil est le moment le plus propice pour les observer et de San Pedro de Atacama il faut suivre une piste sinueuse pendant deux heures et gagner près de 2 000 m d’altitude… Tout un programme.

Réveil programmé donc à 3h30 dans la fraîcheur nocturne du désert. Le mini-bus prend le chemin de el Tatio, le plus grand site de geysers de l’hémisphère sud et le 3ème au monde (le parc de Yellowstone aux Etats-Unis étant le premier). La piste est cahoteuse et les virages secs, mais par la fenêtre on aperçoit une nuit étoilée impressionnante. Jamais le ciel n’a compté autant d’étoiles, un scintillement incroyable dans cette immensité noire. La  Nuit étoilée  de van Gogh ne serait donc pas qu’une fantaisie de l’artiste ?

L’altitude se fait soudain de plus en plus sentir, on montera presqu’aussi haut que le sommet du Mont Blanc… Les oreillers gonflables placés derrière nos têtes avec l’espoir vain de nous faire gagner quelques minutes de sommeil se mettent progressivement à gonfler. Phénomène physique étonnant, qui affecte aussi nos jambes. Par chance, nous ne serons pas plus incommodés, échappant ainsi aux nausées, migraines et étourdissements si caractéristiques de la haute altitude.

Soudain en haut de la piste, l’entrée du Parc National d’El Tatio et au loin la promesse de voir une activité géophysique des plus impressionnantes. Au fur et à mesure de l’avancée, les geysers se profilent, sous la forme de longues colonnes de vapeur, hautes de quelques mètres. Un vrai décor de science fiction, mais aucune équipe de tournage n’est là pour nous accueillir… Seuls des mini-bus déversant les heureux et fatigués touristes dans le froid glacial du petit matin. Surprenant décalage entre la chaleur écrasante de la journée et un thermomètre qui annonce -8°C à notre arrivée sur le site vers 5h30.

Le spectacle indéniablement récompense le lever matinal, la route sinueuse et la morsure du froid. Appréciez par vous-mêmes :

Désert Atacama - El Tatio Geysers

Désert Atacama - El Tatio Geysers

Désert Atacama - El Tatio Geysers

Muy frio ! -8°C à 4321m d'altitude...

Désert Atacama - El Tatio Geysers source thermal... les fous se baignent!

Désert Atacama - El Tatio Geysers

Désert Atacama - El Tatio Geysers

© Anne and David Placet and http://anneetdavid.wordpress.com, 2009. Unauthorized use and duplication of this material (texts, pictures and videos) without express and written permission from this blog’s authors is strictly prohibited.

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