Hong Kong, Happy (?) Valley

Après Ho Chi Minh City, nos pas nous ont à nouveau menés vers un champ de courses lors de notre séjour à Hong Kong. La ville dispose en effet de deux hippodromes dont le plus récent -Sha Tin, vieux d’une trentaine d’années et situé en dehors de la ville- accueille les courses de jour alors que les sessions de nuit ont lieu au vénérable Happy Valley, qui a ouvert ses portes en 1846. En notant le chiffre d’affaires colossal des deux hippodromes (environ 6 milliards d’euros par an, un des plus élevés du monde dans ce secteur), on s’est dit que décidément la réputation de parieurs invétérés des Chinois n’était pas usurpée et qu’il y allait avoir de l’ambiance !

Après un rapide dîner, nous sommes donc montés dans un des antiques tramways à deux étages qui sillonnent Hong Kong Island à une allure de tortue et donnent à cette partie de Hong Kong une allure « rétro » pleine de charme. Direction Happy Valley, afin de profiter de l’ambiance nocturne apparemment unique.

 

On se rend très vite compte que l’ambiance est très différente d’Ho Chi Minh City ; le stade est nettement plus grand (55 000 places !) et l’ambiance moins familiale ; alors que les courses n’ont pas encore commencé, les parieurs sérieux sillonnent déjà la galerie intérieure où ils pourront déposer leurs paris. Ce sont pour la plupart des Chinois d’un certain âge qui suivent fiévreusement l’évolution des cotes ou tentent de récolter un dernier tuyau avant de rejoindre les écrans sur lesquels ils pourront suivre les courses. L’atmosphère est fébrile, on sent les parieurs tendus et hésitants.

Alors que le début des courses approche, nous sortons de la tribune pour tenter de dénicher une place en bordure de piste d’où nous pourrons prendre quelques photos. L’ambiance à l’extérieur est nettement plus détendue, quelques stands d’alcools font manifestement recette auprès d’une clientèle essentiellement constituée d’expatriés de sortie où de businessmen en train de consolider leurs relations d’affaires. Beaucoup d’Anglais et d’Australiens très rouges et éméchés (presque émouvant lorsqu’on a habité à Londres, on se croirait à la maison !), quelques touristes intrigués, et -surprise !- un petit groupe de jeunes banquiers français (très faciles à reconnaître, pas même besoin de les entendre), puis deux, puis trois… L’expérience est amusante, jusqu’au moment où on saisit en passant quelques bribes de conversation et que les premiers mots qu’on entend sont « HEC » puis « math sup » puis « et toi, tes notes au concours »… A quoi bon s’installer à 10 000 km de Paris, dans une ville si différente où l’occasion est unique de s’ouvrir à un univers nouveau, pour reste focalisés sur notes de prépa et vie d’école ? Simple coïncidence, ou bien quelque chose ne tourne-t-il pas rond ?

Pas grave, nous retournons suivre une nouvelle course, puis quelques autres avant de refaire un tour des galeries où l’activité bat son plein et les parieurs les plus désespérés ramassent les bulletins jetés par d’autres. Retour ensuite au tram juste avant la dernière course, et c’est avec une impression mitigée que nous quittons l’hippodrome. Pas franchement dépaysant comme ambiance, mais après tout, c’est çà aussi, Hong Kong !

Quelques PHOTOS sur le lien suivant :

http://www.flickr.com/photos/36264623@N08/sets/72157621912389664/detail/

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